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イタリアのクリスマスシーズン

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日本でいうところの「年末年始」のような感じで迎えるのが、イタリアのクリスマスシーズン。

イタリア人にとっては家族が集まりって水入らずで過ごす、1年の中で最も大切な期間がクリスマス休暇のシーズンです。

そして、約2週間という長いクリスマス休暇を締めくくるのが、毎年子供たちが楽しみにしている「ベファーナ」(La Befana)と呼ばれる行事です。

これは、実はキリスト教信仰国の中でもイタリアのみに伝わるクリスマスの伝統行事なんです。

なぜイタリアだけに伝わるのかというと、これはトスカーナの民間伝承キリスト教の祭事が上手に融合して生まれたものだからと言われています。

イタリアの「ベファーナ」って?

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ベファーナとは…???

この ❝ベファーナ❞ という謎の単語は、イタリアに伝わるクリスマスの古い伝承物語の中に出てくる「ホウキにまたがる魔女のおばあさん」の名前です。

クリスマス終盤のこの時期のイタリアでは、街のお菓子屋さんやBarなど街のあちこちに、魔女ベファーナの人形が飾りつけられます。

この老婆の魔女ベファーナは、実はイタリアの子供たちにとっての「サンタクロース」でもあります。

1月6日の祝日

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「魔女ベファーナ」を知る上では欠かせない、〝キリスト教の祭事〟をちょっとだけご紹介。

❝クリスマス休暇の終わりにあたる祝日❞の1月6日は、キリスト教では東方三博士が幼子イエスの元へ礼拝にやってきたと言われている日。

東方三博士とは?

東方の三博士(とうほうのさんはかせ)とは、新約聖書に登場し、イエスの誕生時にやってきて、これを拝んだとされる人物。

東方の三賢者(とうほうのさんけんじゃ)、または東方の三賢人(とうほうのさんけんじん)という呼称も多い。

三博士の名は、西洋では7世紀から次のような名が当てられている。

メルキオール Melchior(黄金。王権の象徴、青年の姿の賢者)
バルタザール Balthasar(乳香。神性の象徴、壮年の姿の賢者)
カスパール Casper(没薬。将来の受難である死の象徴、老人の姿の賢者)

引用:ウィキペディア

この1月6日は、イタリアでは「エピファニア」(Epifania)〝公現際〟と呼ばれ、キリスト教徒にとっては重要な祝日のうちのひとつです。

この祝日の前夜である1月5日、1月6日の朝に間に合うよう、この夜に大活躍するのが老婆の魔女のベファーナおばあちゃん。

クリスマス期間の終わりである1月6日の〝エピファニアの朝〟に、イタリアの子供たちが靴下の中から見つけるプレゼントは、実はサンタさんからではなく魔女ベファーナから届いたものなのです。

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その年に良い子だった子供には素敵なプレゼントを、そうではなかった悪い子供には黒い木炭を置いていくと言われています。

キリスト教行事「公現際」

日本人にとって、キリスト教の祝日やエピソードはあまり馴染みのあるものではありませんが、この1月6日のエピファニア(公現際)とは、ベツレヘム(パレスチナの都市)の地に生を受けた〝幼子イエス〟の元を、東方三博士が祝福のために訪れた大切な日とされています。

この東方三博士の訪問により「幼子イエスの誕生が公となった」という出来事を祝うための、キリスト教信仰国にとっての大きな祝日です。

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そのため、キリスト教徒にとってはクリスマスと並ぶくらい大切な祝日なんです。

魔女のサンタクロース

イタリアにも、実は「Babbo Natale」(バッボ・ナターレ)の愛称で親しまれる「サンタクロース」はきちんと存在しています。

私たちがイメージする白い髭に赤い服を着た〝サンタさん〟とは、クリスマスイブの夜に「プレゼントを届けてくれる存在」ですが、イタリアの子供たちにとって靴下の中にプレゼントを入れてくれる〝元々の存在〟というのが、この恐ろしい顔をした老婆の魔女であるベファーナ。

このベファーナの伝統行事と伝承があるのは、数あるキリスト教徒の国の中でも唯一イタリアだけといわれています。

これは最初に説明した通り、ベファーナはトスカーナ地方の伝承とキリスト教の祭事が混ざり合って生まれた「イタリア独自の文化風習」といえるものだからです。

元々はいなかったサンタクロース?

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現代のサンタクロースのイメージは、アメリカの〝コカ・コーラ社〟が1931年にPRのために描いたイラストからだと言われています。

ローマのトレヴィの泉の近くにある、革工房「LEATHER CRAFTSMAN」の職人である、現在70代のナタリーナさんから聞いたお話では、彼女が子供の頃のイタリアには【クリスマスにツリーを飾る】という風習はなかったそうです。

一生ものの革製品を手作りする革工房「Leather Craftsman」

イタリアでも、今でこそ当たり前に存在している〝サンタクロース〟「Babbo Natale」ですが、当時は存在すらしていなかったとのこと。

クリスマスには「キリスト降誕の場面を再現」したミニチュア模型〝Presepe〟(プレセーペ)を自宅に飾り、プレゼントを届けてくれるサンタクロースの役割をする存在というのは、まさに魔女のベファーナおばあちゃんのみでした。

サンタクロースに馴染みのある私たちには、何だか不思議な感じがしますよね。

魔女ベファーナは、しつけに厳しい!

誰にでも分け隔てない優しくプレゼント配るサンタさんとは違って、 時にとっても厳しい仕打ちをするのも、何を隠そうイタリア版のサンタさんである、魔女ベファーナおばあちゃんなのです。

悪いことをした子供が用意した靴下の中には、プレゼントではなく、真っ黒い木炭が容赦なく靴下いっぱいに詰め込まれてしまうのです。

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愛のムチ・・・?!

イタリアに来たばかりの最初の冬のこと

ルームシェアをしていた日本人の友達と私は、当時ベファーナのことは全く知らなかったので、イタリアの友人が、魔女ベファーナの靴下をプレゼントしてくれたことがありました。

かなり膨らんでいる靴下の中身をワクワクしながら覗いてみると、「真っ黒い炭」が見事なまでに詰まっていました…。

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マ、マジか・・・!?

実際には、砂糖で作られた黒い炭のお菓子!

その妙にリアルな黒い炭の下には、チョコレートやキャンディーがいっぱい詰まっていたという素敵な思い出があります。

どんな子供にも1年間を過ごす中で、必ず「悪い子だった部分」「良い子だった部分」の両面がありますよね

そのため、魔女ベファーナが贈るプレゼントの中には、必ず炭とお菓子の両方が入っているんです。

これぞ、さすがイタリア!という感じがしますよね。

老婆の魔女「ベファーナ」の物語

さてさて、なぜイタリアではクリスマスにはサンタクロースではなく、魔女のベファーナが子供たちに毎年お菓子を届けるのでしょうか?

そこには、ベファーナの少し切ないクリスマスの物語があるからと言われています。

ベファーナの起源とされる伝承物語には、様々な説があるといわれていますが、その中でも特に有力とされている物語のひとつをご紹介しますね。

クリスマスの夜、イタリアの子供たちの元へホウキに乗ってやってくる醜い老婆の魔女ベファーナには、一体どんな物語があるのでしょうか?

東方三博士、輝くベツレヘムの星を目指して...


ある日、東方の三博士は、西の空に東の国では誰も見たことがないような星が輝いているのを見つけました。

三博士は、その星の輝きが「ベツレヘム」(現在のヨルダン)の地に、ユダヤの王となる〝幼子イエス〟が誕生した証であることを悟り、その輝く星を目指して、ベツレヘムまでの旅路に出ました。

ひときわ明るく輝く〝ベツレヘムの星〟を目印にして旅を続ける三博士でしたが、なかなか正しい道を見つけることができません…。

困り果てた三博士は、ある一人の老婆に幼子イエスの元への道筋を尋ねることにしました。

三博士はその老婆へ「幼子イエスを訪れるための道案内をして欲しい」と必死に頼み込みましたが、村一番の働き者と評判だった責任感の強いその老婆は、仕事を途中で放り出すことがどうしても出来ませんでした。

そのため、幼子イエスの元に辿り着くまでの道案内役を断ってしまいました。

三博士が諦めてその場を去った後、老婆は〝自分も幼子イエスの元までの道を共にするべきであった〟と心から悔やみました。

バスケット籠の中に子供が喜びそうな「お菓子」や「おもちゃ」などをいっぱいに詰め、ホウキにまたがり、三博士の後を必死に追いかけました。

しかし、とうとう老婆は彼らの姿を見つけることが出来ませんでした。

そこで老婆は、道すがらに幼い子供たちがいる家庭を見つけては立ち寄り、そこで出会った子供たちへ自分の持っているお菓子やおもちゃを全てプレゼントしていきました。

子供たちの中の一人が「願わくば幼子イエスであるように」と、心からの精一杯の想いと願いを込めて…。
 


イタリアのベファーナというクリスマスを締めくくる伝統行事には、こんなストーリーが隠れていたんですね。

今もなお、ベファーナがエピファニアに探し続けているのは、実は赤子のイエスの姿

真面目で働き者であったがゆえの、魔女ベファーナの少し切ない物語です。

老婆の魔女ベファーナ

そんな悲壮感のあるストーリーを背負っている魔女ベファーナですが、現在イタリアの街中に飾られる魔女ベファーナの人形は、ちょっと怖いながらも、どれもみんな素敵な笑顔をしています。

あれから長い長い年月を経て、今では、毎年クリスマス休暇の終わりになると、イタリア中の子供たちが彼女の訪問を楽しみに待つようになりました。

もしかしたら、それはいつの日からか、魔女ベファーナの楽しみへと変わっていったのかも知れません。

この時期にイタリアを訪れる方は、老婆の魔女ベファーナの人形と炭のお菓子の何とも不思議で素敵なイタリア土産はいかがですか?

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