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ローマ街歩き

イタリアのサンタは魔女のおばあちゃん。

ホウキに乗ってやってくる、魔女の〝ベファーナ〟

 

長かったイタリアの〝クリスマス期間〟も昨日で無事に終わり、ローマの街も(近所の人の喧噪も) 今日からいつもの日常へと戻りました。

 

この期間に日本に一時帰国しない場合、イタリアでは孤独な思いをすることになります・・・居残り組は恐ろしい程のホームシックになる、イタリア人にとっては家族団らんの水入らず期間(日本の年末年始のような感じ)です。

 

この2週間のクリスマス休暇を締めくくったのが、毎年子供たちが楽しみにしている「ベファーナ」(La Befana)というイタリアのみに伝わる伝統行事。こちらは トスカーナの民間伝承とキリスト教の祭事が融合して生まれたもの と言われています。

 

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そして、この〝ベファーナ(Befana)〟というは、イタリアに伝わる 魔女のおばあさん のことです。この時期、街のお菓子屋さんやBarなど街のあちこちに魔女ベファーナの人形が飾りつけられます。

 

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前回のブログ に書いたイタリアのクリスマス休暇の終わりにあたる祝日「エピファニア(Epifania)」(東方三博士が、幼子イエスの元へ礼拝にやってきた〝1月6日〟を祝う公現際)の前夜となる1月5日魔女ベファーナは、その年に良い子だった子供には素敵なプレゼントを、そうではなかった悪い子供には 黒い木炭(carbone)を置いていくと言われています。

 

イタリアの子供たちがエピファニアの朝に見つけるプレゼントは、サンタさんからではなく魔女ベファーナから届いたものなのです。

 

日本人にとって、キリスト教の祝日はあまり馴染みのあるものではありませんが、この1月6日〝エピファニア(公現際)〟の祝日は、ベツレヘムに生を受けた幼子イエスの元を東方三博士が訪れたことで「幼子イエスの誕生」が公のものとなったことを祝う日なので、キリスト教徒にとってはクリスマスと並ぶくらい意味のある大切な日なのです。

 

 

プレゼントを持ってやって来るのは トナカイの引くソリに乗った〝白い髭のサンタさん〟 ではなくて、ホウキに乗ってやって来る 老婆の魔女〝BEFANA〟(ベファーナ)というのが、日本人には少しビックリなところですね!

 

イタリアにもサンタクロース Babbo Natale は存在するのですが、私たちがイメージする「靴下にプレゼントを入れてくれる」サンタさんは、イタリアの子供たちにとっては魔女のベファーナなのです。

 

魔女ベファーナは、しつけに厳しい?!

誰にでも分け隔てない優しくプレゼント配るサンタさんとは違って、 時にはとっても厳しい仕打ちをするのがイタリア版のサンタさんである魔女ベファーナさん。悪いことをした子供が用意した靴下の中には、プレゼントではなく「真っ黒い木炭」が容赦なく詰め込まれてしまうのですっ!!!ヽ(;´Д`)ノ

 

これは、ローマのトレヴィの泉の近くにある 革工房「LEATHER CRAFTSMAN」のナタリーナさんから聞いたお話なのですが、ナタリーナさんが子供の頃には、現在のようにクリスマスにツリーを飾るという風習はなく、自宅には キリスト降誕の場面をミニチュア模型などで再現した〝Presepe〟(プレセーペ)を飾り、Babbo Natale〟(サンタクロース)なども存在せずクリスマスにプレゼントをくれる存在というのはまさに ベファーナ だけだったそうです。

 

ちなみに、

 

イタリアに来たばかりの最初の冬。

 

私と同居人の友達が魔女ベファーナから贈られたプレゼントの靴下の中には、見事なまでに「真っ黒い炭」が 詰まっていましたよ!!!

 

 

...(((((((( ;゚Д゚)))))))エェェ???...と思いきや、

 

実際には砂糖で作られた黒い炭のお菓子だったのですが、その黒い炭の下には チョコレートやキャンディーがいっぱい詰まっていたという素敵な思い出があります☆.。.:*(*´Д`*).。.:*☆

 

どんな子供にも1年間を過ごす中で「悪い子だった部分」「良い子だった部分」の両方が必ずあるため、ベファーナさんが贈るプレゼントの中には必ず炭とお菓子が入っているそうなんです。

 

いい年をした大人の私、イタリアで イタリア人の子供たちと同じピュアな気持ち を味わってしまいましたよ(*´▽`*)☆

 

老婆の魔女「ベファーナ」の伝承

さてさて、魔女ベファーナが毎年子供たちにお菓子を届けるのには、少し切ない物語があるからと言われています。ベファーナの起源とされる伝承には様々な節があるようですが、今回は有力とされる節をひとつだけご紹介させていただきますね。

このベファーナの伝統行事と伝承があるのは、数あるキリスト教の国の中でも唯一イタリアだけ。これは最初に説明した通り、トスカーナ地方の伝承とキリスト教の祭事が混ざり合って生まれたイタリア独自の文化風習」と言えるからですね。

 

 

東方三博士、輝くベツレヘムの星を目指して...

 

 

東方の三博士は、西の空に東の国では誰も見たことがないような星が輝いているのを見て「ベツレヘム」にユダヤの王となる幼子イエスが誕生したことを知り、その星の光を目指してベツレヘムまでの旅路に出ました。

 

ひときわ明るく輝く〝ベツレヘムの星〟を目印にして旅を続ける三博士でしたが、なかなか正しい道を見つけることができません・・・。

 

困り果てた三博士は、ある一人の老婆に幼子イエスの元までの道筋を尋ねました。三博士はその老婆へ「幼子イエスを訪れるための道案内をして欲しい」と必死に頼み込みましたが、村一番の働き者と評判だったその老婆は仕事を途中で放り出すことがどうしても出来ず、幼子イエスの元への道案内を断わりました。

 

三博士が諦めてその場を去った後、老婆は〝自分も幼子イエスの元まで道を共にするべきであった〟と心から悔み、バスケット籠の中に子供が喜びそうなお菓子やおもちゃなどをいっぱいに詰め、ホウキにまたがり、三博士の後を必死に追いかけました。

 

しかし、とうとう老婆は彼らの姿を見つけることが出来ませんでした。

 

そこで老婆は、道すがら幼い子供たちがいる家庭を見つけては立ち寄り、そこで出会った子供たちへ自分の持っているお菓子やおもちゃを全てプレゼントしていったのです。子供たちの中の一人が、願わくば幼子イエスであるようにとの願いを込めて...。

 

 

 

今でも「幼子イエス」を探す、老婆の魔女ベファーナ。

真面目で働き者であったが為の、少し悲しい魔女ベファーナのお話。今もなお終わることなく探し続ける、幼子イエスの姿。そんな悲しい魔女のベファーナですが、現在イタリアの街中に飾られる魔女ベファーナの人形は、どれもみんな素敵な笑顔 をしています。

 

もしかしたら、それはいつの日からか 魔女ベファーナの楽しみへと変わっていった のかも知れませんね。

 

クリスマス休暇の終わり、毎年イタリア中の子供たちが彼女の訪問を楽しみに待っています☆*.。

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この時期にイタリアを訪れる方は、魔女ベファーナの人形と炭のお菓子など、お土産にいかがでしょうか

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