イタリアを読む

【イタリアに伝わるクリスマスの物語】イタリアのサンタは魔女のおばあちゃん

 

長かったイタリアの〝クリスマス期間〟も昨日で無事に終わり、ローマの街も(近所の人の喧噪も!)今日からいつもの日常と戻りました。

 

この期間に日本に一時帰国しない「居残り組」の場合、イタリアでは孤独な思いをすることになります・・・居残り組は恐ろしい程のホームシックになる、イタリア人にとっては家族が集まりって水入らずで過ごす大事な期間。

日本でいうところの〝年末年始〟のような感じです。

 

この2週間のクリスマス休暇を締めくくったのが、毎年子供たちが楽しみにしている「ベファーナ」(La Befana)というイタリアのみに伝わる伝統行事。こちらは トスカーナの民間伝承キリスト教の祭事が融合して生まれたものと言われています。

 

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ホウキに乗ってやってくる魔女の〝ベファーナ〟!

 

この〝ベファーナ(Befana)〟という謎の単語は、実はイタリアに伝わるお話に出てくる「魔女のおばあさん」の名前のこと。この時期のイタリアでは、街のお菓子屋さんやBarなど街のあちこちに魔女の〝ベファーナ人形〟が飾りつけられます。

 

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❝クリスマス休暇の終わりにあたる祝日❞、東方三博士が、幼子イエスの元へ礼拝にやってきたと言われている〝1月6日〟。

 

この1月6日は、イタリアでは「エピファニア(Epifania)」〝公現際〟と呼ばれ、キリスト教徒にとっては重要な祝日のうちのひとつ。この祝日の前夜である1月5日この日に主役となるのが〝魔女のベファーナ〟。その年に良い子だった子供には素敵なプレゼントを、そうではなかった悪い子供には 黒い木炭(carbone)を置いていくと言われています。

 

イタリアでは、子供たちがクリスマスの終わりである〝エピファニアの朝〟に靴下の中に見つけるプレゼントは、実はサンタさんからではなく魔女ベファーナから届いたものなのです。

 

日本人にとって、キリスト教の祝日はあまり馴染みのあるものではありませんが、この1月6日の〝エピファニア(公現際)〟とは、ベツレヘム(パレスチナの都市)の地に生を受けた〝幼子イエス〟の元を、東方三博士が祝福のために訪れたことで「幼子イエスの誕生が公となった」という出来事を祝う祝日なので、キリスト教徒にとってはクリスマスと並ぶくらい意味のある大切な日なのです。

 

 

プレゼントを持ってやって来るのは トナカイの引くソリに乗った〝白い髭のサンタさん〟 ではなくて、ホウキに乗ってやって来る 老婆の魔女「BEFANA」(ベファーナ)というのが、日本人には少しビックリなところですね!

イタリアにも〝サンタクロース〟(Babbo Natale)は普通に存在するのですが、私たちがイメージする「靴下にプレゼントを入れてくれる存在」である〝サンタさん〟というのが、イタリアの子供たちにとっては〝ベファーナ〟なのです。

 

魔女ベファーナは、しつけに厳しい?!

 

誰にでも分け隔てない優しくプレゼント配るサンタさんとは違って、 時にはとっても厳しい仕打ちをするのがイタリア版のサンタさんである魔女ベファーナさん。悪いことをした子供が用意した靴下の中には、プレゼントではなく「真っ黒い木炭」が容赦なく詰め込まれてしまうのですっ!!!ヽ(;´Д`)ノ

 

ローマのトレヴィの泉の近くにある、革工房「LEATHER CRAFTSMAN」の職人であるナタリーナさんから聞いたお話では、彼女が子供の頃には、現在のようにクリスマスにツリーを飾るという風習はなかったそう。イタリアでも、今でこそ当たり前となっている〝サンタクロース〟(Babbo Natale)という存在も一切なかったそうです。

 

クリスマスには、自宅に「キリスト降誕の場面を再現」したミニチュア模型である〝Presepe〟(プレセーペ)を飾り、クリスマスにプレゼントをくれるサンタさんというのは、まさにベファーナだったそうです。

 

イタリアに来たばかりの最初の冬。

 

当時ルームシェアをしていた日本人の友達と私は、魔女ベファーナさんからのプレゼントを受け取りました。

何やら「膨らんでいる靴下」の中身をワクワクしながら覗いてみると、見事なまでに「真っ黒い炭」が 詰まっていました...!!!

 

 

...(((((((( ;゚Д゚)))))))エェェ???...と思いきや、

 

実際には、その黒い炭のようなものは〝砂糖で作られた黒い炭を真似たお菓子〟だったのですが、その黒い炭の下にはチョコレートやキャンディーがいっぱい詰まっていたという素敵な思い出があります

 

そんな、大人でもワクワクしてしまう素敵な行事。

 

どんな子供にも1年間を過ごす中で、必ず「悪い子だった部分」「良い子だった部分」の両面があるため、ベファーナさんが贈るプレゼントの中には必ず炭とお菓子が入っているそうなんですね。

 

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老婆の魔女「ベファーナ」の伝承

 

さてさて、魔女ベファーナが毎年子供たちにお菓子を届けるのには、少し切ない物語があるからと言われています。ベファーナの起源とされる伝承には様々な節があるようですが、今回は有力とされる節をひとつだけご紹介させていただきますね。

このベファーナの伝統行事と伝承があるのは、数あるキリスト教の国の中でも唯一イタリアだけ。これは最初に説明した通り、トスカーナ地方の伝承とキリスト教の祭事が混ざり合って生まれたイタリア独自の文化風習」と言えるから。

 

東方三博士、輝くベツレヘムの星を目指して...

 

 
東方の三博士は、西の空に東の国では誰も見たことがないような星が輝いているのを見て「ベツレヘム」にユダヤの王となる幼子イエスが誕生したことを知り、その星の光を目指してベツレヘムまでの旅路に出ました。
 
ひときわ明るく輝く〝ベツレヘムの星〟を目印にして旅を続ける三博士でしたが、なかなか正しい道を見つけることができません・・・。
 
困り果てた三博士は、ある一人の老婆に幼子イエスの元までの道筋を尋ねました。三博士はその老婆へ「幼子イエスを訪れるための道案内をして欲しい」と必死に頼み込みましたが、村一番の働き者と評判だったその老婆は仕事を途中で放り出すことがどうしても出来ず、幼子イエスの元への道案内を断わりました。
 
三博士が諦めてその場を去った後、老婆は〝自分も幼子イエスの元まで道を共にするべきであった〟と心から悔み、バスケット籠の中に子供が喜びそうなお菓子やおもちゃなどをいっぱいに詰め、ホウキにまたがり、三博士の後を必死に追いかけました。
 
しかし、とうとう老婆は彼らの姿を見つけることが出来ませんでした。
 
そこで老婆は、道すがら幼い子供たちがいる家庭を見つけては立ち寄り、そこで出会った子供たちへ自分の持っているお菓子やおもちゃを全てプレゼントしていったのです。
 
子供たちの中の一人が「願わくば幼子イエスであるように」との願いを込めて...。
 

 

今でも「幼子イエス」を探す、老婆の魔女ベファーナ

 

真面目で働き者であったが為の、少し悲しい魔女ベファーナの物語。

今もなお終わることなく探し続ける、幼子イエスの姿。そんな悲しい魔女のベファーナですが、現在イタリアの街中に飾られる魔女ベファーナの人形は、どれもみんな素敵な笑顔をしています。

もしかしたら、

それはいつの日からか、魔女ベファーナの楽しみへと変わっていったのかも知れませんね。

 

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あれから長い長い時を経て、今ではクリスマス休暇の終わりになると、毎年イタリア中の子供たちが彼女の訪問を楽しみに待っているのです☆*.。

この時期にイタリアを訪れる方は、魔女ベファーナの人形と炭のお菓子の素敵なお土産はいかがでしょうか

 

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