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【イタリアの伝承/クリスマスの伝統行事】イタリアの〝サンタさん〟はホウキに乗った魔女のおばあちゃん?!

 

長かったイタリアの〝クリスマス期間〟も昨日で無事に終わり、ローマの街も(近所の人の喧噪も!)今日からいつもの日常と戻りました。

 

この期間に日本に一時帰国しない居残り組の場合、イタリアでは孤独な思いをすることになります・・・居残り組は恐ろしい程のホームシックになる、イタリア人にとっては家族が集まりって水入らずで過ごす大事な期間。

 

makico
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日本でいうところの〝年末年始〟のような感じです。

 

この2週間のクリスマス休暇を締めくくったのが、毎年子供たちが楽しみにしている「ベファーナ」(La Befana)というイタリアのみに伝わるクリスマスシーズン最終日の伝統行事。

こちらは トスカーナの民間伝承 キリスト教の祭事 が融合して生まれたものと言われています。

 

ホウキに乗ってやってくる魔女の〝ベファーナ〟!

 

この〝ベファーナ(Befana)〟という謎の単語は、実はイタリアに伝わる伝承に出てくる「魔女のおばあさん」の名前です。

そして、クリスマス終盤のこの時期のイタリアでは、街のお菓子屋さんやBarなど街のあちこちに 魔女の〝ベファーナ人形〟が飾りつけられます。

 

 

❝クリスマス休暇の終わりにあたる祝日❞、東方三博士が、幼子イエスの元へ礼拝にやってきたと言われている〝1月6日〟。

 

 


 
東方の三博士(とうほうのさんはかせ)とは、新約聖書に登場し、イエスの誕生時にやってきてこれを拝んだとされる人物。
 
東方の三賢者(とうほうのさんけんじゃ)または東方の三賢人(とうほうのさんけんじん)という呼称も多い。

三博士の名は、西洋では7世紀から次のような名が当てられている。

メルキオール Melchior (黄金。王権の象徴、青年の姿の賢者)
バルタザール Balthasar (乳香。神性の象徴、壮年の姿の賢者)
カスパール Casper (没薬。将来の受難である死の象徴、老人の姿の賢者)
 
(引用:ウィキペディア)
 

 

この1月6日は、イタリアでは「エピファニア(Epifania)」〝公現際〟と呼ばれ、キリスト教徒にとっては重要な祝日のうちのひとつ。この祝日の前夜である1月5日この日に主役となるのが〝魔女のベファーナ〟

その年に良い子だった子供には素敵なプレゼントを、そうではなかった悪い子供には 黒い木炭(carbone)を置いていくと言われています。

 

 

イタリアでは、子供たちがクリスマスの終わりである〝エピファニアの朝〟に靴下の中に見つけるプレゼントは、実はサンタさんからではなく魔女ベファーナから届いたものなのです。

キリスト教行事「公現際」って?

 

日本人にとって、キリスト教の祝日はあまり馴染みのあるものではありませんが、この1月6日の〝エピファニア(公現際)〟とは、ベツレヘム(パレスチナの都市)の地に生を受けた〝幼子イエス〟の元を、東方三博士が祝福のために訪れたことで「幼子イエスの誕生が公となった」という出来事を祝う祝日。

そのため、キリスト教徒にとってはクリスマスと並ぶくらい意味のある大切な日なのです。

 

 

プレゼントを持ってやって来るのは トナカイの引くソリに乗った白い髭のサンタさん〟 ではなくて、ホウキに乗ってやって来る 老婆の魔女「BEFANA」(ベファーナ)というのが、日本人には少しビックリなところですね!

イタリアにも〝サンタクロース〟(Babbo Natale)は普通に存在するのですが、私たちがイメージする「靴下にプレゼントを入れてくれる存在」である〝サンタさん〟というのが、イタリアの子供たちにとってはベファーナこそが、その役割を持った人物なのです。

このベファーナの伝統行事と伝承があるのは、数あるキリスト教の国の中でも唯一イタリアだけ。これは最初に説明した通り、トスカーナ地方の伝承とキリスト教の祭事が混ざり合って生まれた「イタリア独自の文化風習」だからなのですね。

 

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魔女ベファーナは、しつけに厳しい?!

 

誰にでも分け隔てない優しくプレゼント配るサンタさんとは違って、 時には〝とっても厳しい仕打ちをする〟のが、何を隠そうイタリア版のサンタさんである魔女ベファーナさん。

 

悪いことをした子供が用意した靴下の中には、彼女からプレゼントではなく「真っ黒い木炭」が容赦なく詰め込まれてしまうのですっ!!!

 

makico
makico
愛のムチなのか...?!

 

とはいえ、ローマのトレヴィの泉の近くにある、革工房「LEATHER CRAFTSMAN」の職人であるナタリーナさんから聞いたお話では、彼女が子供の頃には、現在のようにクリスマスにツリーを飾るという風習はなかったそう。

イタリアでも、今でこそ当たり前となっている〝サンタクロース〟(Babbo Natale)も、当時は存在すらしていなかったそうです。

クリスマスには、自宅に「キリスト降誕の場面を再現」したミニチュア模型である〝Presepe〟(プレセーペ)を飾り、クリスマスにプレゼントをくれるサンタさんというのは、子供たちにとっては、まさに魔女のベファーナおばあちゃんのみ!

 

makico
makico
...なのに、なにゆえ炭を入れる?!

 

 

イタリアに来たばかりの最初の冬。

 

当時ルームシェアをしていた日本人の友達と私は、魔女ベファーナさんからのプレゼントを受け取りました。

何やら「膨らんでいる靴下」の中身をワクワクしながら覗いてみると、見事なまでに「真っ黒い炭」が 詰まっていました...!!!

 

 

makico
makico
マ...マジか...?!

 

...と思いきや、

 

実際には、その黒い炭のようなものは〝砂糖で作られた黒い炭を真似たお菓子〟だったのですが、その黒い炭の下にはチョコレートやキャンディーがいっぱい詰まっていたという素敵な思い出があります

 

そんな、大人でもワクワクしてしまう素敵な行事。

 

どんな子供にも1年間を過ごす中で、必ず「悪い子だった部分」「良い子だった部分」の両面があるため、ベファーナさんが贈るプレゼントの中には必ず炭とお菓子が入っているそうなんですね!

 

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老婆の魔女「ベファーナ」の伝承

 

さてさて、なぜイタリアではクリスマスにはサンタクロースではなく、魔女ベファーナは毎年子供たちにお菓子を届けるのか。

そこには、少し切ないクリスマスの物語があるからと言われています。

ベファーナの起源とされる伝承には様々な節があるようですが、今回は有力とされる節をひとつだけご紹介しますね!

東方三博士、輝くベツレヘムの星を目指して...



ある日、東方の三博士は、西の空に東の国では誰も見たことがないような星が輝いているのを見つけました。
 
そして、それは「ベツレヘム」(現在のヨルダン)の地にユダヤの王となる〝幼子イエス〟が誕生した証であることを悟り、その星の光を目指し、三博士はベツレヘムまでの旅路に出ました。
 
ひときわ明るく輝く〝ベツレヘムの星〟を目印にして旅を続ける三博士でしたが、なかなか正しい道を見つけることができません。
 
困り果てた三博士は、ある一人の老婆に幼子イエスの元までの道筋を尋ねました。三博士はその老婆へ「幼子イエスを訪れるための道案内をして欲しい」と必死に頼み込みましたが、村一番の働き者と評判だったその老婆は仕事を途中で放り出すことがどうしても出来ず、幼子イエスの元への道案内を断りました...。
 
三博士が諦めてその場を去った後、老婆は〝自分も幼子イエスの元まで道を共にするべきであった〟と心から悔み、バスケット籠の中に子供が喜びそうなお菓子やおもちゃなどをいっぱいに詰め、ホウキにまたがり、三博士の後を必死に追いかけました。
 
しかし、とうとう老婆は彼らの姿を見つけることが出来ませんでした。
 
そこで老婆は、道すがら幼い子供たちがいる家庭を見つけては立ち寄り、そこで出会った子供たちへ自分の持っているお菓子やおもちゃを全てプレゼントしていったのです。
 
子供たちの中の一人が「願わくば幼子イエスであるように」と、心からの精一杯の想いと願いを込めて。
 

 

今でも「幼子イエス」を探す、老婆の魔女ベファーナ

 

今もなお、終わることないまま探し続けるのは、実は幼子イエスの姿だったんですね。真面目で働き者であったがゆえの、魔女ベファーナの少し切ない物語。

そんな悲壮感のあるストーリーを背負っている魔女のベファーナさんですが、現在イタリアの街中に飾られる魔女ベファーナの人形は、ちょっと怖いながらも、どれもみんな素敵な笑顔をしています。

もしかしたら、それはいつの日からか、魔女ベファーナの楽しみへと変わっていった のかも知れませんね。

 

 

あれから長い長い時を経て、今ではクリスマス休暇の終わりになると、毎年イタリア中の子供たちが彼女の訪問を楽しみに待っているのです☆*.。

この時期にイタリアを訪れる方は、魔女ベファーナの人形と炭のお菓子の素敵なお土産はいかがでしょうか

 

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